Leer Ciencia, Miguel Carreras

Orígenes. El universo, la vida, los humanos

Orígenes. El universo, la vida, los humanos

Origenes-portadaSiempre es una buena  noticia la aparición en las librerías de una publicación  escrita por científicos cualificados. Y si los autores son españoles, investigadores de una u otra manera relacionados con el CSIC, más todavía.

Esa doble circunstancia se da en el libro que paso a comentar- Orígenes. El universo, la vida, los humanos -que ha editado en septiembre de este año  Crítica (colección Drakontos). Una esmerada edición, habitual en   esta colección, que ofrece oportunas fotografías y gráficos.

Coordina la obra  Carlos Briones Llorente, doctor en Ciencias Químicas (especialidad de bioquímica y biología molecular) por la Universidad Autónoma de Madrid. Trabaja en el laboratorio de Evolución Molecular del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) en temas relativos al origen y evolución  de la vida y es un reconocido divulgador de la ciencia. En el libro se encarga  de la vida. (*).

Alberto Fernández Soto, doctor en Ciencias Físicas por la Universidad de Cantabria y licenciado en Matemáticas por la de Valencia se ocupa del universo y  es científico titular del CSIC.  Trabaja especialmente en cosmología observacional  y estudia los objetos más antiguos y lejanos del universo en el Instituto de Física de Cantabria (CSIC-UC).También es un activo divulgador científico.

Bermudez de Castro

José María Bermúdez de Castro y Risueño

El responsable de las cuestiones relacionadas con el origen de los humanos es el paleoantropólogo, José María Bermúdez de Castro y Risueño, doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad Complutense de Madrid, de la que es profesor. Codirector de excavaciones del proyecto Atapuerca, dirigió el Centro Nacional de Investigaciones sobre Evolución Humana y colabora con el Museo Nacional de Ciencia Naturales. En 1977 se le concedió, junto a los componentes del equipo de Atapuerca, el Premio Príncipe de Asturias de Investigación científica y técnica. Entre sus publicaciones de divulgación destacan El chico de la Gran Dolina, Hijos de un tiempo perdido. La búsqueda de nuestros antepasados (colectivo) y Exploradores. La historia del yacimiento de Atapuerca. En “Orígenes” escribe acerca de los humanos.

Comienza la exposición con un prólogo del físico y biólogo, profesor en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, Ricard Solé, a la que sigue una introducción de los autores. Termina con una amplia bibliografía y un índice onomástico.

La estructura del libro es por secciones: universo, vida y humanos. Cada sección comienza con una entradilla-cita de tres ilustres personajes, Stephen Hawking, Charles Darwin y Julian Huxley, respectivamente.

Las secciones de Cobo y Briones se inician con una breve introducción y la correspondiente a Bermúdez de Castro, que nombra a los capítulos como movimientos musicales, empieza con un preludio. Se resumen ahí las intenciones de los autores.

Carlos Briones

Carlos Briones

Al terminar el libro, que recoge también de uno u otro modo la trayectoria histórica con sus protagonistas y controversias, un epílogo del que entresacamos unos párrafos. En la página 474, escriben:”Miraríamos al cielo y dudaríamos. Quizá Carl Sagan añadiría su conocida reflexión: A veces creo que hay vida en otros planetas y a veces que no. En cualquiera de los dos casos, la conclusión es asombrosa.”Y más adelante dicen:”De manera muy gráfica podemos afirmar que somos monos de cabeza grande manejando ordenadores y armas de destrucción masiva. No obstante, y ahí reside nuestra grandeza, el cerebro humano nos permite hazañas de las que ningún otro ser vivo conocido es capaz”.

Estamos ante un amplio texto de alto nivel divulgativo, si bien la inclusión de pertinentes notas a pie de página y links a entradas de internet contribuye a ponerlo al alcance de los lectores con interés y cierta formación.

El título del libro y las cuestiones  que en él se tratan resultan atractivos ahora y en otros tiempos para cualquier persona, sea o no “de ciencias”. En muchas ocasiones hemos visto publicaciones en nuestro país y, más fuera de él, con esa temática como contenido. Aquí recordaré brevemente solo dos.

Una  es la traducida al español en 1989 por Plaza&Janés- Orígenes- cuyo autor es el ruso nacionalizado estadounidense Isaac Asimov, doctor en Bioquímica, escritor prolífico muy conocido por sus obras de ciencia ficción, género en que es indiscutible maestro y algo menos por los notables ensayos científicos y en cualquier caso un comunicador de la ciencia con merecido prestigio mundial. Su libro transcurre desde nuestros tiempos-El vuelo humano-hasta el principio de todo, El Universo.

La segunda, editada por Antonio Fernández- Rañada  para la Fundación Ramón Areces, en homenaje colectivo a Severo Ochoa, es de 1991 y lleva por título Nuestros orígenes: el universo, la vida, el hombre. La doble presentación era  de Camilo José Cela y Francisco Grande Covián. Colaboraban con sus artículos eminentes científicos, incluido el Premio Nobel Arthur Kornberg. Entre los españoles citaré a los que tuve oportunidad de tratar cuando participaron en nuestro programa Ciencia Viva, dirigido a preuniversitarios aragoneses. Se trata de Francisco Sánchez, Joan Oró, Margarita Salas, Santiago Grisolía y Emiliano Aguirre.

Fernandez Soto

Alberto Fernández Soto

Evidentemente el avance de los estudios teóricos y experimentales y el progreso en las técnicas e instrumental de la investigación, con las ciencias básicas  y aplicadas trabajando al unísono, requiere de continuas actualizaciones y revisiones que mejoran, profundizan e incluso modifican interpretaciones anteriores. De ahí la oportunidad del libro que hemos reseñado, avalado por la contrastada solvencia científica y divulgadora de sus autores.

Como indican en la introducción:” Durante las últimas décadas se ha avanzado de forma espectacular en los tres ámbitos (universo, vida y humanos), y los científicos estamos logrando enlazar diferentes evidencias aportadas por disciplinas complementarias para construir, como reclamaba Jhon D.Bernal, una narrativa coherente sobre los orígenes. Ese es el fascinante viaje que proponemos al lector de esta obra”.

Los momentos por los que atraviesa la Ciencia, específicamente la básica, particularmente duros en nuestro país, no son precisamente alentadores, cuando apostar por la investigación en sus vertientes teórica, experimental, tecnológica y de innovación debería ser la más razonable y rentable apuesta. Con la necesaria información de calidad a la sociedad a través de los distintos mecanismos que la comunicación de la ciencia proporciona, “Orígenes..” puede contribuir con eficacia a este último propósito.

No me privaré de terminar con una anécdota. Se cuenta que, con ocasión de presentar Michael Faraday los experimentos que habrían de conducir al desarrollo del motor eléctrico, en presencia del primer ministro inglés, dudoso éste de los resultados, recibió del científico- inventor esta respuesta. “No se preocupe excelencia, algún día podrá ponerle un impuesto”. La ciencia moderna es más abierta y participativa que nunca. Quedan muchas cuestiones que explicar, afinar, matizar y posiblemente alterar, pero estaremos de acuerdo que mucho mejor no escatimando medios materiales y humanos.

(*) Video “El origen de la vida” de Carlos Briones:

https://www.youtube.com/watch?v=LXkmt6HWMVY

Miguel Carreras Ezquerra.
Asociación Ciencia Viva.

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Comentarios

2 comentarios en “Orígenes. El universo, la vida, los humanos

  1. Estupenda reseña, sin duda un libro a tener en cuenta

    Publicado por Lara | noviembre 20, 2015, 8:44 am

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  1. Pingback: Premio Prisma 2016 al libro ‘Orígenes. El universo, la vida, los humanos’ - Naukas - noviembre 15, 2016

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