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¿Qué es la Química?

¿Qué es la Química?

Yo es química (Jean Rostand)

Peter W. Atkins

Peter W. Atkins, que ha sido catedrático de Química Física del Lincoln College de la Universidad de  Oxford, es el autor del libro que nos ocupa- ¿Qué es la Química?-publicado en España en 2015 por Alianza Editorial (El libro de bolsillo) y traducido del inglés por Miguel Paredes.

Atkins, doctor por la Universidad de Leicester y experto reconocido en química de los quanta con el manual Molecular Quantum Mechanics, ya había escrito con notable éxito libros de alta divulgación, como La segunda ley (traducción de David Jou) y Molécules au quotidien. Es uno de los autores de más proyección en la comunicación divulgativa de la Química. Ateo declarado en línea con el pensamiento de Richard Dawkins.

En el prólogo Atkins escribe:”Sin la química la vida sería fea, brutal y breve. Con la química puede ser agradable, entretenida y bien alimentada. El transporte puede ser eficiente; el vestido, atractivo. Las vidas pueden ser más prolongadas. Sin olvidar el lado oscuro y negativo de la química voy a tratar de que el lector aprecie también el lado brillante y positivo.”

¿Qué es la química? Se estructura en siete capítulos:

  1. Sus orígenes, ámbito de estudio y organización.
  2. Sus principios: los átomos y las moléculas.
  3. Sus principios: la energía y la entropía.
  4. Sus reacciones.
  5. Sus técnicas.
  6. Sus logros.
  7. Su futuro.

En este último apartado hace esta reflexión: “El químico sabe cada vez más acerca de cómo funciona la naturaleza a nivel molecular, aprendiendo cuáles son sus formas de actuar y tropezando con características que pueden resultar sorprendentes y no tener ninguna aplicación inmediata excepto la más preciada, el conocimiento. La investigación fundamental es vital para esta empresa, pues conduce a descubrimientos inesperados, a maneras imprevistas y a aplicaciones insospechadas de extraordinaria brillantez. “

Al final hay una actualizada Tabla Periódica, un amplio glosario e índice analítico.

En resumen, un libro ameno, breve- solo ciento setenta y una páginas- con interés divulgativo, escrito por un entusiasta de la química, que no elude situaciones  en que se han producido o se producen actuaciones desafortunadas.

Para terminar, unos aforismos de Jorge Wagensberg:

-“Una molécula de cloruro de sodio a la deriva en pleno océano y una molécula de cloruro de sodio vibrando en la lágrima de un niño son indistinguibles”.

– “La química ha enterrado la alquimia, pero la astrología convive con la astronomía y la homeopatía sobrevive en las farmacias.”

 

Miguel Carreras Ezquerra. Asociación Ciencia Viva.

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