Leer Ciencia, Miguel Carreras

Cosmotheoros

COSMOTHEOROS

Christiaan Huygens

Chrstiaan Huygens van Zuylichem publicó Cosmotheoros (Conjeturas relativas a los mundos planetarios, sus habitantes y producciones) en latín en 1698, dedicándolo a su hermano Costantijn.

Nacido en La Haya el 14 de abril de 1629, Huygens estudió Derecho y Matemáticas en las Universidades de Leyden y Breda. Astrónomo, matemático y físico, a los 22 años publicó Reflexiones sobre el cuadrado de la hipérbola, la elipse y el círculo y poco tiempo después Horologium oscilatorium. Como astrónomo construyó sus lentes y telescopios con los que descubrió los anillos de Saturno, Titán y que Marte giraba alrededor de su eje.

 Conoció y criticó la obra de René Descartes Dióptrica e inventó un reloj de péndulo, fundamentándolo teóricamente. Fue un autor prolífico, siendo  uno  de sus libros más relevantes  Traité de la lumiére, que le llevó a convertirse en adalid de la interpretación ondulatoria de la luz -Principio de Huygens- en contraposición a la apuesta corpuscular de Isaac Newton-(Óptica)discrepando también de su ley de gravitación. Respecto a la naturaleza de la luz escribí en mi artículo La luz, paradoja y claridad:”No fue hasta el siglo XVII, cuando  la filosofía mecánica, personalizada en Newton y Huygens, cambia el marco conceptual de la interpretación aristotélica de la luz, que consideraba  ésta no un proceso sino una cualidad adquirida por el medio por causa del cuerpo luminoso”. También enunció las leyes del choque elástico y estudió la fuerza centrífuga. En su estancia en Londres mantuvo contactos con  Boyle y Hooke e ingresó en la Royal Society.   

Estableció durante unos años su residencia en París, pasando  a ser miembro de la recién constituida Real  Academia de las Ciencias. En la capital francesa conoció a Leibnitz y Pascal. A raíz de unos conflictos religiosos, retorna definitivamente a La Haya, donde fallece en 1695. Como Newton nunca se casó ni tuvo  descendencia.

Este elogio  hizo de Huygens el astrónomo y académico ruso A. Mijáilov: “Se le catalogó con justicia entre los científicos más grandes, por cuanto en el periodo posterior a Galileo sentó las bases de las ciencias naturales modernas”.El profesor de la Universidad Autónoma de Madrid Manuel Alfonseca ha reflexionado sobre el libro que comentamos: “Defiende la pluralidad  de los mundos habitados y trata de demostrar, con argumentos científico-filosóficos, que sus habitantes han de tener características semejantes a las nuestras”. Y esto dejó escrito en Semblanzas de grandes hombres de Ciencia Yaroslav Golovanov: “Calmado y aparentemente tan impasible, este holandés echaba con sus trabajos no solo los cimientos de la ciencia, sino también de la ciencia-ficción, que lo impulsaba a seguir adelante y aceleraba el vuelo de su pensamiento”.

Lámina de Alejandra Costa

Cosmotheoros se inicia con unos textos introductorios dirigidos  al lector, que se corresponden con los  de  la edición en inglés impresa en Glasgow en 1698 y concluye con una exhaustiva y concienzuda bibliografía de la familia Huygens y otra bibliografía general.

El  libro en sí  principia de este modo: “Un hombre que comparte la opinión de Copérnico de que esta tierra que habitamos es un  planeta, que el Sol ilumina y hace orbitar a su alrededor como el resto de planetas, no puede evitar pensar a veces que es probable que los demás astros cuenten con los mismos aderezos y enseres, e incluso tal vez con sus habitantes, al igual que esta nuestra Tierra.”

Siguen las ciento cuarenta y ocho páginas de texto, con acertadas notas a pie de página de los editores, de los dos libros que conforman la obra de Huygens. Las láminas en color y un desplegable son de la ilustradora y escritora chilena Alejandra Acosta.

La   segunda edición en castellano que comentamos  es de  Jekyll&Jill y se terminó de imprimir en Zaragoza en 2017. La traducción corre a cargo del novelista y  ensayista catalán Rubén Martín Giráldez.

Nos encontramos ante un clásico de un relevante científico, que hará felices a bibliófilos, coleccionistas y amantes de la Historia de la Ciencia, presentado en un atractivo formato y avalado por la  trayectoria del equipo editorial, liderado por Victor Gomollón. No ha perdido interés, antes al contrario, ha cobrado de algún modo actualidad.

Miguel Carreras Ezquerra.
Asociación Ciencia Viva.

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Comentarios

Un comentario en “Cosmotheoros

  1. La verdad es que leyendo la reseña apetece leer este libro, siempre es interesante conocer la vida de científicos célebres.

    Publicado por Laura | enero 29, 2018, 7:45 pm

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